Componist Guus Janssen: ‘Misha Mengelberg had een enorme hekel aan opera’

kalender di 3 mei

‘De opera De Koeien (met lidwoord) van Misha Mengelberg is eigenlijk altijd een soort mystificatie geweest,’ aldus pianist/componist Guus Janssen. ‘In de jaren ’80 zat ik in een commissie die subsidieaanvragen voor het Fonds voor de Scheppende Toonkunst moest beoordelen. Ieder jaar kwam daar de aanvraag voor De Koeien terug. Het stuk werd nooit uitgevoerd, omdat de mechanische koeien die Misha ten tonele wilde voeren niet te realiseren waren.’ Toch staat Koeien (in deze versie zonder het lidwoord ‘de’) nu op de planken, in een landelijke tournee, na twee zeer succesvolle opvoeringen tijdens het Holland Festival 2015. Het plan voor deze productie kwam van de manager van het ICP Orchestra, Susanna von Canon. Zij benaderde regisseur/theatermaker Cherry Duyns om zich over de tekst te buigen en Guus Janssen om de muziek voor zijn rekening te nemen. Alles om te vieren dat Mengelberg in 2015 tachtig jaar werd. Zelf kon de leider en oprichter van het improviserende ensemble het werk niet meer ter hand nemen omdat de ziekte van Alzheimer hem  het werken aan deze opera onmogelijk had gemaakt.

Weidekoeien en luchtkoeien
In het bepaald niet overzichtelijke archief van de bedenker van Koeien ging Janssen op zoek naar de noten die Mengelberg geschreven zou hebben voor zijn opera: ‘Er bleek helemaal niets aan muziek te zijn. Er was alleen een bijzonder breedsprakig libretto, en dat vloog alle kanten tegelijk op. Het ging over een boer, een boerin, weidekoeien en luchtkoeien. Die laatsten waren eigenlijk bijen. Dan zat er ook nog een groep wielrenners in, en een ijscoman die verliefd wordt op de boerin.’

Cherry Duyns ging aan de slag met het samenstellen van het libretto en Guus Janssen moest dat dus zelf van muziek voorzien: ‘Ik ben gaan struinen in de muziek die Misha wel heeft geschreven, en die heb ik bruikbaar gemaakt voor de opera. Alle noten in Koeien zijn dus wel door hém bedacht. Een prachtige ballad van Misha, De Sprong, o romantiek der hazen, heeft hij voor het ICP Orchestra van een arrangement voorzien dat de melodie minder zoet maakt. Die begeleiding heb ik geïsoleerd en er een stuk van gemaakt voor het koeienkoor, dat bestaat uit zes (oud-)studenten van het Koninklijk Conservatorium in Den Haag. Cherry Duyns heeft Koeien de kwalificatie opera misha meegegeven, zoals je bijvoorbeeld ook de opera buffa of opera seria hebt. Het is dus een genre op zichzelf.’

Coloratuursopraan
Het absurdistische verhaal gaat over een boer en boerin die op het land staan te werken, maar een relatie hebben die al jaren op een laag pitje staat. Dan ontmoet de boer de beeldschone Almide, de koningin van de ‘luchtkoeien’, die hem wil verleiden. ‘Die bijenkoningin wordt vertolkt door Katrien Baerts, een coloratuursopraan. Voor haar heb ik een aria geschreven op basis van een onzintekst van Misha, Écriture automatique. Het is namelijk niet de bedoeling dat je begrijpt wat ze zingt. Uiteindelijk besluit de boer dan ook om niet met haar mee te gaan naar de luchtkoeien.’

Behalve de zangers (Fanny Alofs als de boerin en Mattijs van de Woerd of Henk Neven als de boer) staat er ook een aantal acteurs op het toneel. Olga Zuiderhoek speelt de leidster van de weidekoeien, Beppe Costa is de Italiaanse ijscoman en Pierre Bokma vertolkt een misha-figuur. ‘Pierre was de aangewezen man om die rol te spelen. Misha kan namelijk heel charmant en innemend zijn, maar ook pesterig en vilein. En dat zijn kwaliteiten die Pierre ook allemaal in zich heeft. Hij spreekt teksten uit die Misha zelf heeft geschreven, en die dienen als commentaar op de handeling. Zo vertelt hij onder meer dat hij een enorme hekel heeft aan opera,’ lacht Janssen.

Het ICP Orchestra, met Janssen als vervanger van oprichter Mengelberg aan de piano, zit centraal op het podium. ‘Cherry Duyns wilde ons per se op het podium hebben, netjes in smoking, als een soort nachtcluborkest. Maar we zijn niet gewend om een begeleidingsorkest te zijn, en dat levert een mooie spanning op. Het is een soort hogedrukpan, die misschien wel stoom gaat afblazen.’

‘De opera eindigt met Weer is een dag voorbij, een lied van Misha waar ik een enorme tearjerker van heb gemaakt, met een cadans in de begeleiding die doet denken aan de Gymnopédies van Erik Satie. Het gevoel dat je erbij krijgt, is dat van een slotkoor uit een passiewerk.’

Herman te Loo

Klik hier voor kaarten voor de voorstelling Koeien op donderdag 12 mei in Theater De Spiegel.

Neem ook eens een kijkje bij: .


diagonale streep Uitgelicht

Vier Oost Theater Festival - Theater, muziek en meer!

Vier Oost Theater Festival

Theater, muziek en meer!
vr 16 jun 18.30 uur

informatie Meer info

Fiddler on the Roof - de musical Anatevka

Fiddler on the Roof

de musical Anatevka
3 t/m 8 apr

informatie Meer info

Toneelgroep Oostpool - iHo met Hans Dagelet, Jacqueline Blom e.a.

Toneelgroep Oostpool

iHo met Hans Dagelet, Jacqueline Blom e.a.
vr 13 okt 19.30 uur

informatie Meer info

nieuws diagonale streep Meest gelezen

Vier Oost Theater Festival

Vier Oost Theater Festival

Een gloednieuw theaterfestival in Schouwburg Odeon

kalender do 18 mei 2017

informatie Lees meer

digitale nieuwsbrief

Bezoekadressen

Schouwburg Odeon
Blijmarkt 25
8011 ND Zwolle

Theater De Spiegel
Spinhuisplein 14
8011 ZZ Zwolle

Kaartverkoop

0900 - 1435 (€0,45 / minuut)

Kassa Schouwburg Odeon
(in Café Foyé)

Dagelijks van 10.00 - 20.30 uur

Kassa Theater De Spiegel
Vanaf één uur voor de voorstelling

favoriet van Volg ons op